30 dic. 2011

Encuesta: Libros del 2011


Encontré esta "encuesta" en un blog, que os recomiendo de veras, sobre los libros leídos en 2011, y me pareció una excelente manera de resumir el año! La he traducido al español para que sea más fácil.

1. El mejor libro que hayas leído en 2011
Tiene que ser Posesión ya que es el único libro que ha entrado en mi estantería de libros favoritos este año. Puede que sea largo y muy descriptivo, pero realmente vale la pena.

2. El libro que más te haya decepcionado en 2011.
Aunque parezca mentira, esta pregunta es más difícil que la anterior. Entre ellas pueden estar El Consuelo, El Rapto del cisne, o Silas Marner, pero debo escoger a Jamaica Inn. Daphne du Maurier iba camino a ser de mis escritoras favoritas, pero cuando leí esta novela – una especie de novela rosa de principios de siglo XX intentando simular Cumbres Borrascosas – tuve una gran decepción. Sobretodo habiendo leído anteriormente Rebecca – uno de mis libros favoritos – y The House on the Strand – que me gustó enormemente. 

3. El libro que más te haya sorprendido en 2011.
Freedom de Jonathan Franzen fue una sorpresa ya que, después de haber leído el resumen y de unas cuantas recomendaciones de amigos, me esperaba algo muy distinto a lo que realmente fue.

4. El libro que recomiendas de 2011.
Los Perros y los Lobos de Irène Némirovsky. Es un libro relativamente corto, fácil de leer, muy bien escrito y con una historia muy emocionante. 

5. La mejor saga que hayas descubierto en 2011.
Desgraciadamente no soy muy fan de las sagas, de hecho la única que sigo es Canción de Hielo y Fuego de George R. R. Martin.

6. Tus autores favoritos que hayas descubierto en 2011.
Aunque ya la conocía de antes, durante este año he leído un montón de libros de Irène Némirovsky y es sin duda una de mis escritoras favoritas. Para "iniciarse" recomiendo Suite Francesa o El ardor de la sangre – ambos disponibles en castellano en la mayoría de librerías.

7. El mejor libro que estuviera fuera de tu "zona de confort" o que fuera de un género nuevo para ti.
Sin duda, El Club de la Lucha de Chuck Palahniuk. Es un libro extraordinario, pero que es incómodo de leer, no es agradable ni, digamos, "complaciente". Pero es una novela que hay que leer.

8. El libro que más te haya enganchado en 2011.
Possession de A.S Byatt. Aunque al principio cuesta entrar en la novela, es imposible dejarlo por un sólo instante.

9. El libro más esperado de 2011.
A Dance With Dragons de George R. R. Martin. La quinta entrega de Canción de Hielo y Fuego se ha hecho esperar muchos años, ¡y me moría de ganas por leerlo!

10. El libro con tu tapa favorita de 2011.
Tengo la gran tentación de poner esta, pero me resistiré y en cambio pondré:
El libro era de un sólo color, incluyendo el borde de las páginas. Y el tacto era... una maravilla. Puede ser una portada sencilla, o "sosa", pero yo en cuanto vi ese libro me lo quise comprar. 

11. El personaje más memorable de 2011.
Jézabel de Irène Némirovsky. Es un libro corto que cuenta la historia de una mujer obsesionada con su belleza y con su vejez, cuyos actos están determinados por estos dos factores. 

12. El libro más bien escrito de 2011.
Los Perros y los Lobos de Irène Némirovsky. El libro cuenta con unos maravillosos personajes, y excelente narración, que nos transmiten problemas que (al menos a mí) me son desconocidos y sin embargo logramos empatizar. La autora es fantástica, pero se luce particularmente  en esta novela.
A parte, debo decir que Posesión también está increíblemente bien escrito.

13. El libro que más te haya impactado en 2011.
La Doctrina del Shock de Naomi Klein. Simplemente te abre los ojos a lo que ha sido la política internacional desde el final de la Segunda Guerra Mundial, y entiendes mejor la crisis actual. 

14. El libro que no te puedes creer que no hayas leído hasta 2011.
Este ya cuesta más puesto que aún tengo un montón de libros pendientes en mi estantería, y que llevan años acumulando polvo. Pero creo que me decantaré por El Gatopardo de Guiseppe Tomasi di Lampedusa. Con lo que me gustó la película, tardé años en leerlo. Es una gran novela. Realmente, aunque se haya visto la película, se disfruta mucho con su lectura.

15. El pasaje/cita de un libro que hayas leído en 2011.
Uno de mis pasajes favoritos es en Doctor Zhivago, la última conversación entre Zhivago y Pasha, el marido de Lara. Pero como que no puedo recopiar la escena entera, pondré algunas de otros libros:

De Cartas y poesías mediterráneas de Lord Byron
Dicen que el Tiempo cura los sinsabores; 
Pero creo que ello no es cierto:
Cuando mi Esperanza recibió el fatal golpe
Se hizo inmortal en mi Recuerdo. 
De The End of the Affair de Graham Greene
Es cuando nos sentimos desgraciados que nos damos cuenta de nuestra existencia, aunque sea bajo la forma de un monstruoso egotismo: este dolor mío es individual, este valor que se estremece me pertenece a mí y a nadie más. Pero la felicidad nos aniquila: en ella perdemos nuestra identidad.

16. El libro que hayas leído en 2011 y que probablemente volverás a leer en 2012.
Creo que ninguno. En fin, querría volver a leer libros de Némirovsky o Possession pero tengo demasiados libros por leer! Uno que cae seguro es Las Flores del Mal de Beaudelaire, aprovechando que una amiga me ha regalado una nueva edición.

17. El libro que tenía una escena que te dejó tambaleando y te moriste de ganas de hablar de ella con alguien. 
En Possession hubieron varias escenas que me dejaron al borde de las lágrimas. Una de ellas es la noche que pasa la mujer de Randolph Ash después de la muerte de éste. Era un personaje poco notorio en la novela, completamente relegado a un segundo plano, y sin embargo la narración de esta escena me emocionó sobremanera. Desgraciadamente como que nadie a mi alrededor había leído el libro tuve que aguantarme.

27 dic. 2011

La Conspiración


Sinopsis: El Presidente Lincoln fue asesinado en 1865, en pocos meses capturaron a los 8 presuntos culpables de su muerte, entre ellos Mary Surrat (Robin Wright), la madre de la mano derecha del asesino, John Surrat. Frederick Aiken (James McAvoy) un joven abogado que acaba de regresar de la guerra civil, es encargado de ser el abogado defensor en el caso de Mary Surrat.

Opinión: La trama en sí es muy interesante, desde varios puntos de vista. Primero, porque está dotada con un muy buen guión, y que, a pesar de tratar de un juicio, sabe mantener el ritmo y la intriga. Segundo, porque trata de uno de los eventos más trascendentales en la Historia de los Estados Unidos. Al menos por mi parte, aunque conocía los hechos, ignoraba por completo como sucedió el juicio a los culpables. Encuentro tremendamente interesante como también la película retrata el ambiente en un país después de la guerra civil, y encima traumatizado con la muerte de su presidente por los sureños.
Además, la película reflexiona sobre temas muy relevantes, e incluso de cierta actualidad. En efecto, se pregunta si está justificado, en ciertos momentos, pasar por encima de la Ley, justamente para proteger el Estado de derecho y evitar caer de nuevo en la guerra. También trata de la sed de venganza, de la irracionalidad que posee a los seres humanos, que les ciega, y a veces incluso que les lleva a cometer actos en contra de sus propias ideas
Así pues, al principio Aiken, el protagonista, está demasiado en shock por la muerte de Lincoln, y lleno de prejuicios fomentados por la prensa, y no puede ver con claridad el caso que lleva. Porque, no se trata de saber si Mary Surrat era o no culpable, si no de que independientemente de ello, tuviera un juicio justo. De hecho, los diálogos entre Mary y Frederick son de los más conseguidos. Todos los personajes tienen un rol importante, y aunque algunos aparecen poco y son poco complejos, sin duda la mayoría son interesantes y un fiel retrato de cómo debían ser en realidad.
Esta película no emite ningún tipo de opinión, si no que deja que el espectador forme la suya propia. Yo acabé la película sin tener claro qué pensar. El Ministro de Guerra (interpretado por Kevin Kline), podría parecernos el "malo" de la película, ya que amaña el juicio por completo, pero realmente se llega a entender sus razones. Y por eso pregunta la película, ¿se puede sacrificar el bien de un individuo por el bien de la mayoría?
En conclusión, me ha gustado mucho la película, y la recomiendo a todo el mundo. Cuenta con un muy buen guión y actores (James McAvoy demuestra que vale para más que comedias románticas o películas de acción), y trata temas realmente interesante. Es una película que hace pensar, pero no por eso es tediosa y aburrida, si no todo al contrario, te hace aguantar la respiración hasta el último momento.
Ah y, ¿he mencionado que está dirigida por Robert Redford?

25 dic. 2011

Nuevo en la estantería

Navidad, navidad...
Bajo mi árbol han aparecido unos cuantos libros, que al menos un par me gustaría comentar.
I capture the Castle  de Dodie Smith

Hace unos años vi la película y me encantó. ¡Y sólo fue cuando empecé a usar Goodreads que me di cuenta de que estaba basada en una novela! 
Cassandra Mortmain vive con su bohemia y empobrecida familia en un castillo en ruinas en medio de la nada. Su familia consta de su hermosa y aburrida hermana, Rose, madrastra de glamour desvanecido, Topaz, su hermano pequeño, Thomas, y su excéntrico padre, un escritor que no encuentra la inspiración. Sin embargo, sus vidas darán un giro cuando unos herederos americanos llegan al castillo y Cassandra se enamora por primera vez. 

The Berlin Novels de Christopher Isherwood
Quise leer este libro, también inspirada por dos películas. Hace unos meses vi Christopher and His Kind – una TV-movie de la BBC protagonizada por Matt Smith– sobre el viaje de escritor Christopher Isherwood a Alemania de los años 30. Fue entonces cuando me di cuenta de que de este libro se inspiraron también para hacer la genial película Cabaret.                                                                           Mr. Norris cambia de trenes habla del encuentro y amistad del joven William Bradshaw y el urbano y sinistro Mr. Norris. Atrevido, ingenioso y oblicuo, evoca vivazmente la atmósfera de Berlín antes de la Segunda Guerra Mundial.                                                       Adiós a Berlín es un inolvidable retrato del Berlín bohemio. Isherwood nos muestra las vidas de las personas amenazadas por el auge de los nazis y evoca una ciudad, un mundo, al borde de la ruina.



El resto son Le vin de solitude (El vino de la soledad) de Irène Némirovski, Ida y Les biens de ce monde (Los bienes de este mundo son de la misma), Le fantôme de l'Opéra (El fantasma de la Opera) de Gaston Leroux y The French Lieutenant's Woman (La mujer del teniente francés) de John Fowles.

¡Feliz Navidad!


24 dic. 2011

Poemas, de John Keats

Siempre me ha gustado la poesía, y desde hace un par de años que conozco a John Keats.
No creo que tenga los conocimientos suficientes como para hacer un análisis sobre su poesía que valga la pena leer. Sólo puedo decir que algunos de sus poemas son preciosos, y rozan la perfección al nivel de utilización del lenguaje y sonoridad.
Por eso aquí os dejo dos de sus poemas, traducidos al castellano (aunque la versión original es mucho mejor), leídos por dos actores:

– Bright Star, leída por Abbie Cornish



Estrella brillante, si fuera constante como tú, 
no en solitario esplendor colgada de lo alto de la noche
y mirando, con eternos párpados abiertos,
como de naturaleza paciente, un insomne Eremita,
las móviles aguas en su religiosa tarea 
de pura ablución alrededor de tierra de humanas riberas,
o de contemplación de la recién suavemente caída máscara 
de nieve de las montañas y páramos. 
No, aún todavía constante, todavía inamovible, 
recostado sobre el maduro corazón de mi bello amor, 
para sentir para siempre su suave henchirse y caer, 
despierto por siempre en una dulce inquietud 
silencioso, silencioso para escuchar su tierno respirar, 
y así vivir por siempre o si no, desvanecerme en la muerte.

- Ode to a Nightingale, leído por Ben Whishaw

Me duele el corazón y un pesado letargo
aflige a mis sentidos, tal si hubiera bebido
cicuta o apurado un opiato hace sólo
un instante y me hubiera sumido en el Leteo:
y esto no es porque tenga envidia de tu suerte,
sino porque feliz me siento con tu dicha
cuando, ligera dríade alada de los árboles,
en algún melodioso lugar de verdes hayas
e innumerables sombras
brota en el estío tu canto enajenado.

¡Oh, si un trago de vino largo tiempo enfriado
en las profundas cuevas de la tierra
que supiera a Flora y a la verde campiña,
canciones provenzales, sol, danza y regocijo;
oh, si una copa de caliente sur,
llena de la mismísima, ruborosa Hipocrene,
ensartadas burbujas titilando en los bordes,
purpúrea la boca: si pudiera beber
y abandonar el mundo inadvertido
y junto a ti perderme por el oscuro bosque!

Perderme a lo lejos, deshacerme, olvidar
que entre las hojas tú nunca has conocido
la inquietud, el cansancio y la fiebre
aquí, donde los hombres tan sólo se lamentan
y tiemblan de parálisis postreras, tristes canas,
donde crecen los jóvenes como espectros y mueren,
donde aun el pensamiento se llena de tristeza
y de desesperanzas, donde ni la Belleza
puede salvaguardar sus luminosos ojos
por los que el nuevo amor perece sin mañana.

¡Lejos! ¡Muy lejos! He de volar hacia ti.
No me conducirán leopardos de Baco
sino unas invisibles y poéticas alas;
aunque torpe y confusa se retrase mi mente:
¡ya estoy contigo! Suave es la noche
y tal vez en su trono aparezca la luna
circundada de mágicas estrellas.
Pero aquí no hay luz, salvo la que acompaña
desde el cielo el soplo de la brisa cruzando
el oscuro verdor y veredas de musgo.

No puedo ver qué flores hay a mis pies
ni el blando incienso suspendido en las ramas,
pero en la embalsamada oscuridad presiento
cada uno de los dones con los que la estación
dota a la hierba, los árboles silvestres, la espesura:
pastoril eglantina y blanco espino,
violetas marcesibles recubiertas de hojas
y el primer nuevo brote de mediados de mayo,
la rosa del almizcle rociada de vino,
morada rumorosa de moscas en verano.

A oscuras escucho. Y en más de una ocasión
he amado el alivio que depara la muerte
invocándola con ternura en versos meditados
para que disipara en el aire mi aliento.
Ahora más que nunca morir parece dulce,
dejar de existir sin pena a medianoche
¡mientras se te derrama afuera el alma
en semejante éxtasis! Seguiría tu canto
y te habría escuchado yo en vano:
a tu requiem conviene un pedazo de tierra.

¡No conoces la muerte, Pájaro inmortal!
No te hollará caído generación hambrienta.
La voz que ahora escucho mientras pasa la noche
fue oída en otros tiempos por reyes y bufones;
tal vez fuera este mismo canto el que una senda
encontró en el triste corazón de Ruth, cuando
enferma de añoranza, se sumía en el llanto
rodeada de trigos extranjeros,
la misma que otras veces ha encantado mágicas
ventanas que se abren a peligrosos mares
en prodigiosas tierras ya olvidadas.

¡Olvidadas! El mismo tañer de esta palabra
me devuelve, ya lejos de ti, a mi soledad.
¡Adiós! La Fantasía no consigue engañarnos
tanto, duende falaz, como dice la fama.
¡Adiós! Tu lastimero himno se desvanece
al pasar por los prados vecinos, el tranquilo
arroyo y la colina; ahora es enterrado
en los calveros del cercano valle.
¿He soñado despierto o ha sido una visión?
Ha volado la música. ¿Estoy despierto o duermo?




22 dic. 2011

Posesión: Un Romance (Novela)

Este es el último libro que me quedaba por leer, de los que me compré cuando fui a Londres el verano pasado. Conocía Posesión de A. S. Byatt porque hacía ya años había visto la película, y me había parecido interesante.

Sinópsis: Roland es un ayudante de investigación centrado en la vida y obra de Lord Randolph Ash, un poeta victoriano. Roland sobrevive a una vida que le deja insatisfecho, pasando su día en la British Library o en su piso "solo" con su novia de siempre. Por pura casualidad, encuentra en un libro que perteneció al poeta un borrador de una carta a una mujer desconocida. Sus pesquisas le llevan a Christabel La Motte, una poetisa poco conocida de la misma época. Irá a visitar a Maud Bailey, experta en La Motte, y desde allí ambos iniciarán un viaje en sus vidas descubriendo la historia, hasta ahora secreta, de los dos poetas.

Opinión: Esta novela me ha encantado, sin duda una de mis favoritas de este año. ¿Por dónde empezar?
La trama: De hecho, es bastante sencilla, se revuelve al rededor de una investigación. Y sin embargo, su estructura es muy compleja. En Posesión, la narración tiene de puntos de vista cambiantes, y también incluye cartas, poemas, cuentos y diarios. Todo esto para crearnos una sensación de realismo. Ash y La Motte nunca existieron, son fruto de la fértil imaginación de A. S. Byatt que crea todo un mundo de detalles (¡hasta extractos de biografías e estudios literarios sobre los poetas!), dándonos la impresión de que vivieron. Volviendo a la trama, es sencilla, pero a la vez tan cercana, tan "normal", tan humana en su desarrollo, que emociona. También tiene la increíble capacidad de transmitir con mucha fuerza imágenes, sensaciones y olores. 
Y eso es gracias a una maravillosa forma de escribir de la autora: muy detallista, sí, pero a la vez extremadamente cercana al describir a sus personajes, sus pensamientos y formas de hacer. En efecto, otra cosa genial del libro son sus personajes. Salvo los personajes realmente irrelevantes, todos, todos, los que aparecen en la novela son extraordinarios. No hay ningún personaje plano, todos tienen sus arrugas, sus temores y defectos, y esto lo podemos ver a través de la autora, que los trae a la vida. Efectivamente, no sólo percibimos su carácter y forma de ser a través de sus diálogos, pensamientos u acciones, también sus gestos, sus omisiones, o los cambios en la forma de narrar la historia. Todos son diferentes, todos tienen su propia historia detrás. También lo son sus opiniones, y sus relaciones. Es simplemente increíble.
Por supuesto, encontramos personajes que no nos agradan –notablemente Fergus, Blackadder y Cropper. No obstante, la mayoría de ellos, son tan tremendamente reales (siento repetir la palabra, pero es que es cierto) que es imposible no empatizar con ellos en algún momento. Confeso que lloré con este libro, y en las partes más insospechadas, quizás incluso menos importantes, a causa de esto.
Otro detalle es el uso de la palabra "posesión" a lo largo de la novela. Es algo que desde el principio me intrigó, antes de leer el libro, en cuanto vi el título. En la novela se analizan distintos tipos de posesión, notablemente el poseer a un ser amado, contraponiéndolo a la libertad del individuo, dos nociones que parecen opuestas. El hecho de poseer algo, un objeto, con qué derecho nos lo apropiamos y cómo desarrollamos vínculos emocionales. Finalmente, el hecho de estar poseído por un sentimiento, por algo dentro de ti que te hace actuar de forma irracional. De estas tres definiciones surgen las distintas reflexiones en el libro sobre la naturaleza del ser humano y su relación con los demás. Otro punto más de  reflexión, que a mí me interesó mucho, fue como ha cambiado la concepción de relación amorosa a lo largo del tiempo, y como nuestra visión del amor ha sido influenciada por las teorías de Freud.

¿Y todo esto en un sólo libro? Sí! Quizás sus únicos inconvenientes sea su larguísima y florida descripción – precio que se tiene que pagar por tan maravillosos personajes y novela–, y quizás la demasiada abundancia de poemas larguísimos. Pero, como he dicho antes, es algo que vale la pena aguantar porque se trata de una novela increíble, casi perfecta, y que ha entrado dentro de mi lista de libros favoritos.
Si os gusta la literatura, y disfrutáis leyendo, necesitáis leer Posesión.


20 dic. 2011

Escuchando desesperadamente a...

Esta sección la dedicaré a las canciones que me rondan la cabeza :)

Back to Black  de Amy Winehouse
Aunque no me gustan la mayoría de sus canciones, esta me enamora, y en directo da escalofríos. Qué voz.

- You Know I'm No Good cover de los Arctic Monkeys de la canción de Amy Winehouse
Siendo esta otra de las canciones que me gusta de Amy Winehouse, tuve que escuchar la versión que hicieron de ella los monos, ¡y me encanta! 

18 dic. 2011

Un método peligroso

Ayer vi Un método peligroso de David Cronenberg. El tráiler me llamó la atención y decidí probar.

Sinopsis: La película empieza con la llegada de Sabina Spieleren (Keira Knightley), una joven de origen ruso que padece histeria, al psiquiátrico en el que Carl Jung (Michael Fassbender) es médico. Jung es un psiquiatra muy prometedor que pronto establece contacto con Freud (Viggo Mortensen). Durante la película la relación entre estos tres personajes va evolucionando.

Opinión:
La historia, en sí, tiene potencial. Dos de los personajes son conocidos, y se hace interesante descubrir algo más sobre ellos: cuáles eran sus teorías y en qué se oponían, todo con cierta superficialidad  propia de una película. Además le añaden el ingrediente de la trama amorosa entre Jung y Sabina. 
Entremos ahora en el terreno de las interpretaciones. En mi opinión ninguna destaca particularmente. Viggo Mortensen no está mal como Freud, aunque me parece un tanto ridículo que en todas las escenas esté fumando un puro. El personaje de Jung es básicamente soso y con poca profundidad. Cuando habla con otros psicoanalistas sobre sus teorías o sueños se limita a asentir con "sí", "quizás", "tienes razón" o "puede ser". Esto se tiene que achacar al guión y no a Fassbender, que en general a demostrado ser un buen actor. El tema de Keira Knightely ya es un poco más espinoso. No sabría decir si su interpretación de una mujer enferma de histeria es adecuada o no, al no tener ni la menor idea de cómo es eso. Sin duda no se puede negar que la chica puso mucho esfuerzo, sobretodo en los gestos de ella – muy intensos al principio y poco a poco van decreciendo. Eso sí, parece que se olvide por momentos de ellos, o de que es rusa – su acento fingido ruso va y viene a voluntad.
Los personajes secundarios tampoco son dignos de destacar. La mujer de Jung no tiene sentido, o al menos no está lo suficiente profundizada. Pretende dar un retrato de la mujer más tradicional de la época, pero en mi opinión su personaje carece de coherencia. El personaje interpretado por Vincent Cassel no es más que un mero instrumento para llevar a Jung a los brazos de Sabina. 
De hecho, la historia de amor de la película carece de interés, mientras que las discusiones entre Jung y Freud, y Freud y Spieleren, son ya más interesantes.
Para concluir, es una película larga, entretenida pero sin pasarse, con un guión flojo y unas actuaciones demasiado condicionadas por este. Realmente seguro que encontráis algo mejor que ver en el cine, como Carnage.



14 dic. 2011

El Crepúsculo de los Dioses




Desde hace tiempo que tenía pendiente ver El Crepúsculo de los Dioses de Billy Wilder y ayer por la noche al fin tuve la ocasión de verla. 

Sinopsis: La película transcurre en 1950, en la que Joe Gillis (William Holden) es un guionista desempleado en Hollywood hasta el cuello de deudas. Por ciertas circunstancias acaba en la mansión de Norma Desmond (Gloria Swanson), una antigua estrella del cine mudo que vive engañada en un mundo dónde ella sigue siendo el centro. Norma le encargará a Joe que corrija un guión que ha escrito ella con la esperanza de poder volver a rodar. Además, entran terceros en discordia: Max, el algo sórdido mayordomo, y Betty, la joven e idealista escritora novia del mejor amigo de Joe. 

Opinión
Norma y John en la película
Qué decir si no que he quedado maravillada con esta película desde todos los puntos. 
La película tiene lugar en su mayoría en la mansión de Norma y, desde la primera vez que se ve en la película, ya consigue transmitirte esa sensación de algo decadente y tenebroso, y a la vez de una prisión lúgubre y asfixiante. El lujo que lo rodea todo, el oro, la plata, las dentelas, y las centenares de fotografías, no hacen más que aumentar dicho efecto. A esto le sumamos los planos, sobretodo el juego con la luz y las caras de los personages es simplemente algo que deja sin aliento. Por supuesto, la banda sonora no hace más que ir al compás de esto.
El impresionante Max y Joe
Los actores, todos son maravillosos. Sin embargo, debo remarcar a Gloria Swanson en el papel de norma, que simplemente hechiza y transmite tan bien el personaje – con su miedo a envejecer y sus delirios de grandeza en cada palabra y gesto–, como Erich Von Stronheim haciendo de Max – que con su lúgubre porte hace que estemos en tensión en cada escena que sale, sus miradas son temibles. 
Aunque sólo sea un personaje secundario y con rasgos bastante tópicos, Betty me encantó, sobretodo su reacción final.
El guión, bien, qué decir sobre él, es genial. La historia en sí es muy realista (que ya ha sido explotada, aunque de una forma más "optimista" en Cantando Bajo la Lluvia y la reciente The Artist), no sólo sobre los actores y actrices del cine mudo que fueron relegados al llegar el sonido, si no de las viejas glorias en general. Efectivamente, un tema que se trata ampliamente en la película es el impacto que tienen el fenómeno fan – cámaras y personas persiguiéndote por todos lados y la falta de intimidad– y el de las divas sobre una persona, sobretodo si se sufre de forma prolongada. 

Qué más decir que os recomiendo con creces esta película. Sí, es en blanco y negro, sí, es del año 1950. Pero esta película te atrapa, su argumento – con giros, vueltas y sorpresas –, personajes y fotografía no te dejan apartar los ojos de la pantalla.

12 dic. 2011

Sobre las traducciones

Desde hace años que he tenido problemas a la hora de leer versiones traducidas, y ahora me he vuelto a topar con dicho problema al leer Silas Marner de George Elliot. 
Me ha sido imposible disfrutar de la lectura a causa de la terriblemente anticuada traducción que tenía en manos. No es descabellado decir que al menos una palabra de cada frase me era desconocida, y tres o cuatro raramente las había utilizado nunca. Claro que también es mi culpa por coger una traducción hecha a principios de siglo.
Pero esto me sirve para subrayar cuán importante es disponer de una buena traducción. ¡Otro ejemplo! Hace 5 años, por recomendación de la bibliotecaria de mi instituto, empecé a leer Cumbres Borrascosas. Cabe matizar que se trataba de una versión traducida al francés. Bien, el resultado fue que no pude acabar la novela. Dos años después una amiga mía me lo prestó, esta vez en castellano, y se convirtió en uno de mis libros favoritos. 
Desde entonces que creo que es esencial que, si no se puede leer la obra en su idioma original, se lea una buena traducción. Porque las traducciones no sólo cambian el sentido si no se es cuidadoso, si no que también puede hacer una lectura más amena o al contrario más pesada. ¿Cómo escoger una buena traducción? Depende del tiempo que tengas. 
Normalmente dónde hay más problemas son con las poesías – que yo me niego a leer traducidas, salvo causa mayor – y las novelas del siglo XIX y anteriores. 
Si son poemas u obras de teatro, Cátedra tiene unas excelentes ediciones bilingües. Quedé maravillada con su traducción de Eugenio Oneguin de Pushkin, incluso a pesar de no hablar ruso. 
Siempre está la opción de ojear un poco el libro antes de comprarlo, y procurar coger una traducción moderna.
Si tenéis más tiempo, intentad comparar traducciones (sí, soy muy friki y hago eso). Normalmente hay diferentes ediciones del bolsillo de una misma novela clásica, se escoge un fragmento y se contrasta. 

10 dic. 2011

Downton Abbey (1ª Temporada)


A mediados de Noviembre salió en DVD la primera temporada de la serie británica Downton Abbey. Siendo yo una gran fan de la serie, y más desde la segunda temporada, ¡no pude resistirme a ir a la Fnac a comprarmela! 
Como todas las series británicas de la época, cuenta con una excelente ambientación y un muy buen retrato de las diferencias entre clases sociales, en este caso a principios del siglo XX. Además, el guionista principal, Julian Fellowes, ya tiene experiencia en el tema ya que suyo es el guión de la película Gosford Park que recomiendo a todo el mundo.
El reparto también es muy bueno, contando con actores ya conocidos (Maggie Smith y Hugh Bonneville) y otros no tanto, pero que realizan su papel con gran dignidad. En efecto, encontramos personajes increíbles, como el de la condesa viuda de Grantham (que ya tiene frases "clásicas" como el inolvidable What is a weekend?), O'Brien, Carson, etc. Por supuesto también tenemos a las heroínas y héroes de la seria. Downton Abbey entrelaza varias tramas – lo que es de agradecer – pero sin duda la principal es la complicadísima historia de amor entre Mary y Matthew. En mi opinión, de momento aún se hace creíble, pero como lo alarguen mucho se convertirá en el único sustento de un vulgar culebrón, y  no me pueden hacer eso.
En fin, recomiendo la serie a todo el mundo. No hay mucha acción propiamente dicha pero sin duda engancha y tiene muy buena calidad.

9 dic. 2011

We Wishlist a Merry Christmas – Concurso Fnac

Aprovechando el concurso de la Fnac, os hago algunas recomendaciones de regalos navideños para este año. La verdad es que he acumulado bastantes así que destacaré algunos y al final pondré la lista total. Espero que os sea de utilidad!

Series
* Sherlock (1ª Temporada)
Mi amor por las novelas de Sherlock Holmes y admiración por los guionistas Steven Moffat y Mark Gatiss me incitaron a ver la serie Sherlock. Por si no la conocéis, se trata de una mini-serie de tres capítulos que adapta de forma libre las novelas de Sherlock Holmes al Londres moderno. Aunque las historias tengan poco que ver con las de Arthut Conan Doyle, el personaje de Sherlock está muy bien conseguido, siendo muy fiel al original y además muy bien integrado al siglo 21. Son tres capítulos magistrales, con mucha acción, tensión y misterio que le recomiendo a cualquier amante del género.



* Misfits (1ª Temporada)
Desde que empezó esta serie en Inglaterra que la sigo con interés. Con un argumento que puede parecer flojo –jóvenes adultos haciendo servicio a la comunidad acaban con poderes a causa de una tormenta– lo transforma en algo irreverente, muy divertido aunque sí algo grotesco por momentos. Cuenta también con personajes muy divertidos como Kelly, o únicos – de los que se ama y odia a la vez – como Nathan. 
Una serie difícil de catalogar pero que sin duda cumple con excelencia su función, entretener. 




Películas
Para las películas pondré dos que ya he comentado con más detalle, que desgraciadamente aún no poseo en DVD.

Libros: Never Let Me Go
Desde que vi la película que me tienta leer el libro, escrito por Kazuo Ishiguro. El planteamiento, un universo "paralelo" al nuestro donde en los 70's los humanos han conseguido perfeccional la clonación, sigue las cortas vidas de tres amigos de la infancia. Su reflexión sobre este dilema y la vida me cautivó y me dejó con ganas de más.



Tecnología



Desde que salió que me he encaprichado del iPod Nano Multitouch. Es pequeño – por lo tanto muy práctico e ideal para mis pequeños viajes por la ciudad –, con un diseño bonito y además tiene hasta 16GB de espacio con lo que no me tendré que romper la cabeza para saber qué canciones pongo.
Lista:
- Doctor Who (3ª Temporada) – 32,99 €
- Misfits (1ª Temporada) – 29,99€
- Sherlock (1ª Temporada) – 19,99€
- Orgullo y Prejuicio – 29,99€
- Ágora – 8,99€
- El Paciente Inglés – 6,99€
- Pequeña Miss Sunshine – 8,99€
- El Laberinto del Fauno – 6,99€
- Uno, Dos, Tres – 6,99€
- The Fall – 9,99€
- The Reader – 9,99€
- Diario Secreto (1836-1837) de Pushkin – 17€
- To Kill a Mockingbird – 22,75€
- Poemas,  de Pushkin – 20,75€
- Visitation, de Jenny Erpenbeck – 11,75€
- Norte y Sur, de Elizabeth Gaskell – 30€
- The Remains of the Day, de Kazuo Ishiguro – 11,15€
- Handmaid's Tale, de Margaret Atwood – 14,55€
- Los orígenes del totalitarismo, de Hannah Arendt – 40,40€
- Fiesta: The Sun Also Rises, de Ernest Hemingway – 11,75€
- Pack: Nintendo 3DS + Ocarina of Time – 189,95€
- The Resistance Boxset – 34,99€

Total: 1016,42€ 

6 dic. 2011

Freedom de Jonathan Franzen


Recientemente un amigo me recomendó y prestó la novela Freedom, escrita por Jonathan Franzen. Las críticas lo han puesto como uno de los mejores libros del año. Con lo poco metida que estoy yo en la literatura actual, es posible que lo sea.

Sinopsis: La novela va sobre la vida de la familia de los Berglunds, desde los 70's hasta la actualidad. Tenemos la historia de Patty– una mujer que tras traumáticas experiencias decide ser ama de casa– y su marido Joey – alguien muy implicado en el ecologismo y en temas de población –, su mejor amigo Richard Katz, y sus hijos Jessica y Joey. La novela trata de sus trayectorias personales y profesionales, de como se enfrentan a dilemas y a ellos mismos, a la realidad de su carácter y de sus decisiones. 

Opinión: Para mí Freedom ha sido una novela compleja, difícil de leer, pero a la vez su lectura me ha resultado muy interesante.
Sin duda creo que se acerca a muchos de los sectores de la sociedad americana de los últimos 30 años, tocando varios temas importantes, y al menos a mí me ha servido para entender un poco mejor el pensamiento estadounidense. Aunque es cierto que me esperaba que abordase un poco más el tema del patriotismo. 
La estructura de la novela me gustó bastante. Está dividida en partes y luego capítulos, saltando por los diferentes puntos de vista de los personajes principales, y de vez en cuando algún personaje que les observa desde el exterior (que son mis preferidos). Uno que en especial me gustó fue la "autobiografía" escrita por Patty. Entonces el escritor da la oportunidad de conocer más al personaje, no sólo por saber más detalles de su vida, pero también cómo escribe sobre ellos, como expresa sus sentimientos.
Ya que estamos, los personajes de la novela son terriblemente realistas, completamente humanos: imperfectos, egoístas y cometiendo muchas equivocaciones. No son estereotipos, aunque lo parezca en un principio, son seres singulares y únicos. De verdad que aún estoy sorprendida por ello. Hasta ahora he hablado básicamente de Patty, pero Walter también está muy conseguido como personaje. En efecto, sorprende que alguien que ha pasado por tanto a lo largo de su vida siga siendo tan o más radical e intolerante – hasta extremos irracionales – que durante su época estudiantil. Otro personaje interesante es Joey, y quizás Jessica y Katz sean los menos trabajados (dentro de un conjunto ya muy remarcable). Esto provoca que ningún personaje nos sea particularmente simpático – o al contrario – y sin embargo seamos capaces de sentir empatía con ellos.
La trama en sí, en lo que a mi refiere, es algo lenta, sin duda no es una novela de acción, pero no aburrida. Requiere algo de persistencia y paciencia ya que el libro tiene sus páginas (700 en mi edición de bolsillo), pero sin duda merece la pena.
Así que se lo recomiendo a cualquiera que esté interesado en buena literatural americana actual, aficionado a la lectura, y con un poco de tiempo libre.

3 dic. 2011

Estoy de exámenes finales!

Prueba física de que estoy estudiando
Desde principios de diciembre que tengo exámenes finales (mi universidad debe ser de las pocas que sigue con el sistema trimestral) así que no podré escribir mucho! Sin embargo, intentaré poner algo, aunque sólo para recordarme a mí misma de que hay algo fuera de las bivariantes contínuas.

Escuchando
=> La OST de Misfits, magnífica

Descubriendo a...
=> Miles Kane
=> The Black Keys

2 dic. 2011

Carnage (Un dios salvaje)


Fui a ver Un dios salvaje, dirigida por Roman Polanski, el día de su estreno (sí, he tardado medio siglo en escribir el artículo) y aquí pienso dejar mis impresiones!

Sinopsis: La película empieza con el encuentro entre el matrimonio Cowan (Kate Winslet y Christoph Waltz) y los Longstreet (Jodie Foster y John C. Reilly) a causa de el enfrentamiento entre sus dos hijos: el hijo de los Cowan dio con un palo al de los Longstreet. A partir de allí se iniciará una espiral de eventos que los llevará al límite y a revelar sus verdaderas personalidades.

Opinión:
La película está basada en la obra de teatro de mismo título Yasmina Réza, y se nota que está hecha para ser interpretada en vivo. Toda la película transcurre en el apartamento de los Longstreet y eso no hace más que añadir tensión ya que parece imposible poder escapar de aquél apartamento. 
La trama gira al rededor del incidente entre los hijos, pero que en realidad sirve como catalizador para revelar las opiniones más francas de los cuatro personajes. Y de aquí se enfrentan dos temas: ¿somos realmente personas civilizadas o simplemente estamos reprimiendo nuestros instintos? ¿es el hombre bueno por naturaleza? ¿somos unos hipócritas al creer eso? ¿o unos cínicos por pensar los contrario? La tensión se va construyendo al rededor de estos temas y los personajes se van enfrentando entre sí, alternando alianzas. 
No hay ni un sólo minuto de descanso, ni un respiro, incluso la llamada de la madre de uno o el pastel de pera y manzana parecen elementos que introducen violencia a la escena. Y por eso la película se hace, no muy llevadera, pero sin duda se pasa muy rápido. Aunque lo que haya dicho pueda indicar que se trata de un drama, durante la película tenemos muchos toques de humor, normalmente servidos por los personajes de Christoph Waltz o Jodie Foster.
Cabe aquí recalcar que los cuatro actores que he mencionado en la sinopsis son los únicos que aparecen en todo el largometraje. Y no le hace falta nada más. Los cuatro hacen un trabajo magnífico, pero si debiera escoger a uno sería sin duda a Jodie Foster, cuya interpretación de Penélope Longstreet es excelente ya que enseña todos los matices, todas las debilidades y pequeñas incongruencias e hipocresías del personaje. En resumen, lo hace increíblemente humano.
Por supuesto, el guión es magistral y la música acompaña perfectamente el ambiente que construye éste. No me queda más que decir que me han entrado ganas de ver la obra, pero en un teatro.
Para concluir, es una película genial, sin duda espero que alguno de los actores opte a algún Oscar, y recomendársela a cualquiera que quiera pasar un rato entretenido y disfrutar de una buena película con excelentes actores.


21 nov. 2011

Jamaica Inn, de Daphne du Maurier

Hace unos días terminé la lectura de Jamaica Inn. Tenía altas expectativas sobre esta novela ya que las dos otras novelas que he leído de Daphne du Maurier – Rebecca y The House on the Strand – me gustaron muchísimo. Teniendo un resumen bastante apetecible y una comparación con Cumbres Borrascosas, me decidí a leerla. Desgraciadamente, este no ha sido el caso.

Sinópsis: Al morir su madre, Mary Yellan debe irse a vivir con su tía, lejos de los prados verdes de su pueblo natal hasta los páramos y marismas de Bodmin. Ella desconoce aún a su tío, que pronto se revelará ser un auténtico truhán. En efecto, poco a poco Mary va a ir descubriendo todos los misterios sobre Jamaica Inn y los extraños personajes que se presentan ahí algunas noches.

Opinión: Mi principal problema con esta novela han sido mis expectativas. Yo me esperaba una novela más psicológica cuando en realidad es de "aventuras". 
La trama está bien, engancha fácilmente (creo que es uno de los libros que más rápido he acabado en este trimestre) y tiene buen ritmo. A lo largo de la novela se van haciendo ciertas revelaciones y hay bastantes giros de argumento. La atmósfera misteriosa y deprimente envuelve al lector desde que Mary llega a Bodmin en un día lluvioso. No obstante, a mí me pareció un tanto previsible. Una puede intuir más o menos por dónde pasará la vida amorosa de la protagonista y el último giro, sin duda se venía venir. Básicamente por la escasez de personajes relevantes una ya puede deducir por dónde irán los tiros.
Otra cosa que también me molestó bastante fue que recae mucho en tópicos, y aquí voy a entrar en la comparación con la novela de Emily Brontë. Es cierto que la novela, sobretodo en su ambientación y personajes "malvados" tiene algún parecido con Cumbres Borrascosas, pero todo debe matizarse.
Cumbres Borrascosas no es una novela de acción ni de misterio, y retrata un ambiente de crueldad y desgracia. Du Maurier intentó también utilizar estos tópicos, pero los banalizó. El "Heathcliff" de la historia, supongo que el tío de Mary, no es más que un truhán borracho al que le falta la profundidad y complejidad del protagonista de Cumbres. Sin duda, no hay ningún personaje como Cathy Earnshaw, a la cual espero que no pretendan comparar con Mary. 
Mary, la protagonista, me decepcionó bastante. La presentan como una mujer fuerte y honesta. Durante toda la novela insiste en querer salvar a su tía de las garras de su marido y de vivir una vida decente trabajando en una granja. Se supone que es una mujer de principios, que se escandaliza al saber de lo que es culpable su tío. Pero finalmente parece que cualquier tipo de lógica referente a la personalidad del personaje se esfuma, teniendo un desenlace que, en mi opinión, rebosaba de tópicos con ciertos aires sexistas. 
Concluyo ya, diciendo que esta novela es la antesala light de las que ahora llamamos novelas "románticas" aunque con un poco más de estructura y sin sexo. Pero, en fin, que es entretenida y cumple su función de lectura ligera. La recomiendo entonces a cualquiera que quiera distraerse un rato y relajarse.

16 nov. 2011

The Help (Criadas & Señoras)



Hace una semana fui a ver la película Criadas y Señoras de Tate Taylor. El tráiler me pareció interesante y parecía una de las novedades con mayor potencial.

Sinopsis: 
La acción transcurre en los 60 dónde Skeeter es una joven que al acabar sus estudios vuelve a su ciudad natal, en Mississipi. Allí encuentra un trabajo en el periodico local que resulta ser un tanto frustrante. Pero lo que de verdad desea Skeeter es ser escritora, y para ello debe encontrar un tema que le motive. Pronto se dará cuenta de la terrible situación en la que viven las empleadas del hogar, primero a través de la desaparición de la mujer que la cuidó de niña.

Opinión:
Antes de todo, esta no es una película sobre el movimiento de los derechos civiles en los Estados Unidos. Es decir, el tema central es la situación de las criadas afroamericanas en Estados Unidos y, sí, coincide con la época del movimiento y sin duda hay varias alusiones y contexto. Eso no significa que parte de la película se centre y retrate las actitudes claramente racistas de la época. 
Ante todo la película cuenta con buenas interpretaciones de todos los personajes (casi todos femeninos) de las cuáles cabe destacar las de Emma Stone (Crazy,Stupid,Love) en el papel principal, Bryce-Dallas Howard (Más allá de la vida, El bosque) haciendo de antagonista, y ambas Viola Davis(La Duda) y Octavia Spencer(Siete almas) como las dos criadas protagonistas (segura que ambas, o una de las dos, serán nominadas a los Oscar por su actuación). Por cierto, si alguno ve True Blood verán que dos de los actores tienen papeles secundarios en la película.
La trama, en sí, es interesante, mezclando bastante bien comedia con drama; eskeches divertidos y a la vez denunciando la realidad social de la época. Eso sí, logra plasmar a la perfección como debían ser los suburbios americanos de la América interior (tanto los ricos como los pobres) en aquellos años. La mentalidad de la época –sobretodo en el caso de las mujeres, que son las protagonistas– también queda fielmente retratada, sin caer en los tópicos y ridiculizaciones que hacen que nos parezcan inverosímiles.
No obstante, en mi opinión, es demasiado larga. Dura dos horas y media y la película, al menos tal y como está planteada, no da para tanto. Además, la película es una feel-good: cuenta con algunos momentos bastante dramáticos pero en general nos deja con una visión bastante optimista del asunto y acabamos la película con una buena sensación – por mi parte también fue con una cierta pesadez porque, al final, se hacía un tanto larga. 
Para concluir, es una película entretenida, con buenas actuaciones y que cumple las expectativas. Sin duda no es una película "histórica" en el sentido más literal de la palabra pero sin duda vale la pena acercarse al cine para verla.

12 nov. 2011

Eva

El miércoles fui a ver Eva, dirigida por Kike Mailo –este es su primer largometraje. Esta película me llamó la atención al abrir el Festival de Sitges hace unas semanas. 

Sinopsis: Nos encontramos en un futuro cercano donde los humanos conviven con robots en el día a día. Alex (Daniel Brühl), un especialista en robótica, vuelve a su ciudad después de 10 años de ausencia, la Universidad local le ha encargado el proyecto de hacer el primer niño robot. Además, al regresar se enfrenta a su hermano y su esposa, de la cual sigue estando enamorado.

Opinión: Es claramente una película de ciencia-ficción, aunque un tanto peculiar.
El universo que crean es razonablemente creíble. De hecho, salvo por la tecnología de robótiva y de móviles que tienen parecería que se situase en los años 80. Éstos sirven básicamente como herramientas de construcción, ayuda doméstica y mascotas. Uno de los personajes principales es un robot que se encarga de las tareas del hogar de la casa de Álex es interpretado brillantemente por Lluís Homar – en realidad, es uno de mis personajes favoritos de la película. Daniel Brühl también realiza una excelente interpretación de su personaje, que debe enfrentarse a varios dilemas morales. La niña que da nombre a esta película, Eva, es interpretada por Claudia Vega. Aunque no me convenció, se le ha de reconocer su mérito al ser tan joven. 
Los gráficos y efectos especiales son fantásticos, muy bonitos, modernos originales y todos los adjetivos favorables que os podáis imaginar. La verdad es que sorprende que sea una película española, cuyos efectos especiales suelen ser normalmente "cutres".
Todo esto hace que la película sea entretenida hasta un cierto punto, pero tiene sus debilidades.
El mayor fallo es que le podrían haber sacado mucho más jugo al tema de los niños robots y más aún del dilema que se plantea al final – demasiado al final en mi opinión porque no da tiempo a explorar debidamente la moral del asunto. Otro "fallo" en mi opinión es el triángulo amoroso entre los dos hermanos y Lana. Es excesivamente típico y predecible, siendo un intento fallido de añadirle emoción a la película, de la cual carece por completo. Finalmente algunas escenas del guión son un tanto desconcertantes, parece que no tengan ni causa ni efecto. En especial la que más me impactó fue la escena del final, que no me gustó en absoluto. 

En conclusión, es una película aceptable, que te hace pasar un buen rato. Eso sí, no esperéis algo brillante, se queda a medias de todo, siendo incapable de llevar a cabo ningún tipo de reflexión sobre ninguno de los temas propuestos. 

8 nov. 2011

El club de la lucha, de Chuck Palahniuk


Hace casi cinco años que vi la película de El Club de la Lucha y sólo ahora he leído el libro. Bueno, la mayor excusa es que no sabía que estaba basada en una novela, como creo que piensa la mayoría de gente.

Sinópsis: Un joven normal, con un trabajo, su propio apartamento, y una vida monótona conoce al extravagante Tyler Durden. De allí surgirá una amistad un tanto peculiar que les llevará canalizar sus sentimientos sobre la decadencia de la sociedad actual para crear un club de lucha. Pero ese es sólo el principio.

Opinión: Me es difícil opinar del libro habiendo ya opinado de la película. La adaptación es muy fiel, pero debo decir que el libro va más allá.
En efecto, no se trata de una lectura agradable y amable, es difícil. Es una novela que incomoda.
El ritmo es frenético, febril, los pensamientos del narrador van de un lado a otro sin orden ni sentido – en realidad, como son nuestros pensamientos– y teniendo poco en cuenta la comprensión del lector. Eso no significa que la trama no enganche, al contrario, está repleta de acción y el ritmo antes mencionado incita a seguir leyendo.
Los escenarios y el ambiente es oscuro y sórdido, muy acorde con los personajes. Sobretodo el del protagonista – porque tanto Tyler como Marla son únicos –, que aunque parezca el estereotipo de un treintañero es bastante atípico, quizás porque es el tipo llevado al extremo. A priori, uno puede pensar que es difícil identificarse con semejantes personajes, pero no es así. El protagonista puede muy bien ser algo en lo que nos convirtamos, el hijo mediano de la sociedad de consumo, el ciudadano anónimo que espera ansiosamente su revista de IKEA. Tyler es la ira contra todo ese sistema, esa pasividad e indiferencia, salvo a las ofertas de 3x2 o a los modelos de los anuncios. Marla es como el producto degenerado de esta sociedad superficial e hipócrita.
Como he dicho antes, la novela es va un paso más allá que la película, que elimina algunas de las escenas más macabras del libro, siendo así más "convencional". También es quizás más realista en un conjunto, sobre la situación de los personajes, y en especial respecto al desenlace.
Me es difícil decir algo más sin desvelar parte de la trama, cosa que no quiero hacer.

Finalmente, a quién le haya gustado la película también disfrutará con el libro y descubrirá nuevas cosas sobre la historia. A los que no hayan visto la película, también recomiendo aventurarse con el libro, aunque quizás sea mejor ver primero la película, que dentro de lo que cabe es más amena que la novela y casi igual de impactante.

4 nov. 2011

¡Uno, Dos, Tres!


El viernes 28 pasaron por la televisión la fantástica película Uno, Dos, Tres! de Billy Wilder (Sabrina, El Apartamento, Con faldas y a lo loco). Ha sido la segunda vez que la he visto, y no ha perdido su encanto, ni su gracia.

Sinopsis: En 1960, McNamara (James Cagney) es el director de la sucursal de Coca-Cola en Berlín Oeste. Al empezar la película, el propietario de Coca-Cola le pide a McNamara que acoja en su casa a su hija de 17 años, Scarlett (Pamela Tiffin). La joven se pasa unos meses allí y justo un par de días antes de que sus padres la vengan a buscar McNamara se entera de que la chica se ha enamorado de un comunista de Berlín Este, Otto (Horst Buchholz). En menos de 48 horas deberá intentar solucionar este embrollo.

Opinión: Un, Dos, Tres! es una excelente y completísima comedia. Tal y como la trama puede sugerir, se basa mucho en los tópicos (capitalistas/comunistas, estadounidenses/alemanes/rusos, hombres/mujeres) y sin embargo las bromas y sketches no se hacen nada pesados. Todo lo contrario, son extremadamente divertidos y, aunque sea una película del 1961 (sí, en blanco y negro), pero su humor no ha perdido ni un ápice de efecto. 
Los personajes son todos tipos: el empresario cínico y pragmático, la mimada y tonta hija de papá, el joven idealista con eslóganes y poco más en la cabeza, etc. Y no olvidemos a la guapa secretaria, de la cual debo confesar que sus sketches son quizás los menos divertidos de la película (salvo el hilarante baile encima de la mesa). 
De hecho, no hay mucho más que decir sobre esta película, salvo que ganó un Oscar a Mejor Fotografía (francamente no le presté mucha atención aunque hay que admitir que muchas de las escenas y planos están muy bien conseguidos y tienen grandes efectos cómicos), por mí que se merecía el de Mejor Guión Adaptado. 
Así que para concluir, que nadie se eche atrás por que sea en blanco y negro. De verdad, es una gran comedia, un clásico y con una calidad muy superior a la mayoría de comedias de hoy en día.

31 oct. 2011

Los perros y los lobos, de Irène Némirovsky



Siguiendo mi afán por leer libros de Irène Némirovsky – de momento nunca me ha decepcionado – hace poco me aventuré con Los perros y los lobos

Resumen: La novela nos cuenta la historia de Ada y Harry, dos judíos que viven en Ucraína y que más tarde emigran a París. Sus vidas se cruzan en varios momentos y, fatalmente atraídos el uno por el otro, se embarcan en una insensata historia de amor.

Opinión: 
Los perros y los lobos es una novela que se lee rápidamente (tiene menos de 250 páginas) pero no por ello es amena. Inspirándose en su propia vida, la autora nos describe la vida de una familia judía en dificultades en Europa oriental. Todo ello a través de los ojos de una niña. Es fascinante lo bien que logra recrear la conciencia, el sentido de realidad que tiene un niño (muy lejos y superior a cualquier comparación posible con El niño del pijama de rayas). Y sin embargo, la gravedad de lo que ocurre no disminuye, si no al contrario.
En el resto de la novela, cuando Ada ya es adulta, nos adentra en el dolor del exilio, el peso y el rechazo de una sociedad aún muy reacia y llena de prejuicios frente a los extranjeros. Esta es sin duda una de las partes más interesante de la novela. A través de los personajes nos va describiendo el ambiente de la época, la xenofobia latente, aunque nunca admitida, que existía (y aún existe) en la sociedad, tanto en las clases más humildes como en las más ricas.
De hecho, todos los personajes que aparecen en la obra son muy interesantes, están muy bien desarrollados – en la medida de lo posible– y ofrecen otra sutileza más a la atmósfera que crea Némirovsky. Los que vale la pena resaltar son Ada, la protagonista, eterna niña que se aferra a un amor creado por ella, Harry, un chico criado entre abundancia que aún así tiene problemas integrándose; y finalment la tía Rhaissa y Ben. Los dos últimos son retratos muy duros y realistas de personas que están hechas para sobrevivir. 
Finalmente, aunque la novela no sea el colmo de la alegría y la felicidad, debo decir que me sorprendió el final. La evolución súbita, aunque no por eso menos creíble, de Ada, que pasa de vivir por sus sueños a amar la vida por lo que tiene, da un toque optimista a la historia que realmente me encantó. 
Recomiendo el libro a cualquier amante de la buena literatura – la maestría de Nemirovsky a la hora de crear personajes y hacerlos completamente humanos es digna de elogio – y que le interese el tema de la exclusión social y la inmigración (tanto antes como ahora), es decir en cuestiones sociales en general. Yo lo leí sin saber esto último y aún así disfruté mucho de la lectura.

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