13/4/2014

La casa del silencio de Orhan Pamuk


Hace más de un año encontré en La Central este libro rebajado. Mi única experiencia lectora con Turquía fue gracias a Pájaros sin alas de Louis de Bernières, pero nunca antes había leído a un autor del país. Al haber ganado el Nobel de Literatura en 2006, un libro de Orhan Pamuk parecía un buen punto de comienzo – también es cierto de que no es que hayan muchos otros autores turcos traducidos al español e incluso al inglés. 

Resumen: La historia trascurre en el año 1980, Fatma es una anciana que vive en un pequeño pueblo de la costa de Turquía junto a Redjep, un enano que lleva muchos años cuidando de ella. La novela empieza pocos días antes de la llegada desde Istambul de los nietos de Fatma: Faruk – un historiador, divorciado, y alcohólico –, Nilgun – una joven comunista–, y Metin – un excelente estudiante de bachillerato que sueña con huir de este país e ir a los Estados Unidos, y estará dispuesto a cualquier cosa por ello–. Estos tres personajes entrarán en contacto con la gente del pueblo en un momento muy turbulento en la historia de Turquía. 

Opinión: Antes de empezar este libro me hubiera gustado saber más sobre la historia de Turquía – no sé vosotros, pero mis conocimientos llegan a que después de la Primera Guerra Mundial cayó el Imperio Otomano, vino Attaturk, y ahí me quedo. Mi ignorancia se hizo notar durante la lectura del libro, ahora me explico. 
Por una parte, en el seno de la misma familia, ya tenemos a dos personajes (y hermanos) enfrentados: Nilgun y Metin. Es cierto que a esta última no se le da mucha voz, y por lo único que se hace notar su afilicación política es porque compra un periódico comunista. En cambio, Metin, que es uno de los PoVs del libro no deja de ataladrarte con su versión particular del American Dream. Y esta casi certeza de su éxito inminente le hace tener una actitud extremadamente prepotente y condescendiente hacia los demás. Esto es especialmente cierto de una chica de la que se enamora al momento de verla, Djelian. El hecho de que vaya a ir a los USA, que sea un excelente estudiante, y que tenga dinero, hace impensable la posibilidad de que una chica le rechaze. Además tenemos a Faruk, que podría representar otra parte de la ‘sociedad’. Él es, a los ojos del mundo, un fracasado. Su mujer le dejó, es alcohólico, no tiene éxito en el trabajo, y él no hace nada por cambiar esta situación. Faruk se ha ‘dejado ir’, está satisfecho con su situación y ahora lo único que quiere hacer es seguir su investigación en los archivos municipales sobre la peste en Turquía y escribir un libro.
Por otra parte tenemos a los habitantes del pueblo, la mayoría ignoran todo el tumulto que se está produciendo en la capital, y suelen ser bastante conservadores. Un amigo de la infancia de la familia, Hasan, quién, ante todo, quiere ser aceptado. Por este motivo deja de estudiar y se une a un grupo de jóvenes nacionalistas – que se dedican a gamberrear y extorsionar – sin obtener lo que busca, puesto que estos se ríen y se mofan de él constantemente. También se debe decir que es un chico bastante awkward. Enseguida se enamora de Nilgun – y ya no os cuento lo que pasa cuando se entera de que es comunista – y lo primero que se le ocurre es observarla todas las mañanas cuando va a la playa, en vez de acercarse y decirle hola como haría una persona normal. Supongo que esto también es parte de las diferencias entre pueblo y ciudad, donde las relaciones entre chicos y chicas son mucho más tabú y no existe tanta naturalidad. 
Finalmente está Fatma, que representa el sector más conservador y tradicional del país. Fatma está siempre encerrada en su habitación, contemplando un joyero vacío, y lamentándose por la temprana muerte de su hijo. La anciana también sufre de insomnio, por lo que todas las noches visita sus memorias, y especialmente la época en la que su marido aún vivía. Tuvo la desgracia de casarse con un soñador, que quería escribir la primera Enciclopedia en turco, y por eso dejó su trabajo y se pasaba el día encerrado en su despacho y/o bebiendo. La mujer tuvo una educación muy estricta, y que su marido niegue la existencia de Dios y la hace cerrarse aún más en sí misma. La dinámica perversa que se genera en ese matrimonio es muy interesante, y es difícil posicionarse a favor del uno o del otro, quizás es de las partes que más me gustaron en la novela.
Como véis, el libro presenta unos personajes muy distintos, en conflicto, pero realmente no se percibe tanto el ambiente tumultuoso en el que supuestamente se encontraba Turquía. No fue hasta después de leer el libro que me enteré que en 1980 hubo un golpe de Estado militar en Turquía y que hubo una dictadura hasta 1983. Por lo tanto, este libro ofrece un contexto social de lo que ocurría en la época, pero así de primeras es difícil entenderlo. 

Hay unos cinco personajes que narran la historia y, aunque la mayoría al principio me parecieron muy interesantes, a medida que leía sus capítulos se me hacían cada vez más repetitivos (uno con su obsesión por una chica, otra lamentándose por su marido, etc.), sin aportar mucha evolución en los personajes. 
Además, a lo largo de la historia se supone que se va desvelando el misterio, o un escándalo, que sufrió la familia hace unos años. Poco a poco el lector va teniendo más detalles, pero quizás lo más importante de todo queda por desvelar. Quizás esa era la intención del autor, hay cosas que no se pueden saber (y los lectores somos demasiado cotillas), pero a mí me ha dejado muy frustrada.

Concluyendo, La casa del silencio está bien. No me ha impresionado mucho, aunque haya ciertas partes que son realmente emotivas. Tengo otro libro del autor – esta vez en inglés y no en francés – así que seguiré probando porque aún tengo curiosidad por saber más sobre Turquía, su literatura y su sociedad.  

6/4/2014

True Detective (1ª Temporada)


Desde que salió la primera promo hace meses que he oído hablar de esta serie. En un principio no tenía intención de mirarla, pero con todas las buenas reseñas, recomendaciones, y el hype generalizado, me decidí a verla. 

Hart y Cohle, que como podéis ver es
la alegríade la huerta.
La serie empieza en 2012, cuando la policía de Louisiana entrevista a dos ex-miembros y antiguos compañeros, Rust Cohle (Matthew McConaughey, recién ganador del Oscar por Dallas Buyers' Club, pero todos sabemos que pasó muchos años haciendo comedias románticas del estilo de Cómo perder a un chico en 10 días) y Marty Hart (Woody Harrelson, que curiosamente no es la primera vez que comparte pantalla junto a McConaughey) a propósito de uno de sus primeros casos juntos en el año 1995. Una chica es encontrada en un campo, desnuda, atada a un árbol, y con una cornamenta de ciervo en la cabeza (en este momento pensé que, entre esto y Hannibal, a la gente se le está yendo de las manos esto de los ciervos), un crimen inusual y  debido a su constante presencia en la prensa sus jefes les presionarán para que encuentren a un culpable pronto. Este asesinato les lleva a otros crímenes y desapariciones, y a recorrer los lugares más recónditos y lúgubres del estado.
Además Rust es como uno de los seres más
awkward del universo.
Y ahí es cuando chocan Cohle y Hart, porque no se podría encontrar a dos personas más dispares. Cohle es un tipo extraño como mínimo, no se sabe muy bien de dónde viene, pero habla poco y pone cara de desgracia. Es alguien que lee mucho, que tiene un montón de teorías inusuales sobre la vida y la naturaleza del ser humana, y mis sentimientos al escucharle hablar estaban entre interés, mareo, diversión, o ganas de darme golpes en la cabeza. Aunque debo decir que el speech del final del tercer capítulo es simplemente magnífica y, estés de acuerdo o no con lo que dice, te deja echa polvo. Para que os hagáis una idea de las perlas que suelta este hombre:
Marty Hart es, como dicen en inglés, another piece of work. Desde luego, es alguien mucho más "normal" que Cohle, pero hay que darle tiempo para que su personalidad se manifieste en todos sus posibles aspectos. Es alguien... muy americano, conservador hasta la médula, que le gustan las tradiciones, no salirse mucho de lo que él considera "normal", tener a su familia, pero claro, echar una cala al aire de vez en cuando es de lo más comprensible y deseable. Y es alguien que actúa de una forma tan contradictoria que da mucha rabia pero a la vez esto le hace un personaje demasiado creíble, debe de haber demasiados como él. Y es que además, tampoco no es que se trate de un ser
horrible siempre, aunque sin duda es alguien demasiado impulsivo.
Por estos motivos resulta tan increíble ver cómo poco a poco estas dos personas se van uniendo, y acaban siendo amigos... bueno, a su manera. 
Otro personaje digno de destacar es la mujer de Hart, Maggie (Michelle Monaghan, que sale en... Misión: Imposible III), a la que admiro y odio por partes iguales. Me parece un personaje muy complejo, que no es lo que parece, así que os dejo que la descubráis por vosotros mismos. 
Pero volvamos a la trama. La verdad es que es súper entretenida, y en la segunda parte de la serie simplemente estás en tensión constante. Aunque se trate de un solo caso, cada capítulo mantiene muy bien la intriga. Y no sólo es eso, la fotografía (genial) y la banda sonora (magnífica) son una combinación letal que te pone los pelos de punta (de verdad, incluso cuando simplemente se sobrevuela el área por dónde están pasando los detectives). Además de tener un misterio espeluznante – seamos sinceros, a todo el mundo le da morbo (en plan bien) esto de las sectas satánicas –, si no que también tienes una sarta de tiroteos, peleas, persecuciones, y todo lo demás. 
Digan lo que digan, nadie puede decir que no se han currado
el opening de la serie (que en realidad es una versión más
sofisticada y 'menos' porno de la de True Blood).
Además, mientras se pasean por Louisiana, Hart y Cohle hacen del espectador un testigo del desolador estado en el que se encuentra la región – gente pobre y miserable que se ve abocada a situaciones extremas, o que simplemente nunca ha conocido nada mejor ni sueña con que sea posible. 
En mi opinión, la primera mitad de la serie es mucho mejor que la segunda, hay más conversaciones en el coche, más visitas al lado oscuro del sueño americano, y más elocubraciones de Cohle. La segunda se centra sobretodo en la resolución del misterio y, aunque los niveles de adrenalina aumentan exponencialmente, creo que la dirección de la serie se acaba desviando de dónde iba originalmente (esto puede sonar algo misterioso, pero es que no quiero espoilearos), lo que me decepcionó un poco. 


En fin, True Detective es una serie muy recomendable, se ve en nada porque, además de tener sólo ocho capítulos, enseguida se engancha uno. Quizás, como suele pasar con estas modas, el hype ha ido un poco demasiado lejos, y yo no la pondría nunca a nivel de The Wire. Eso no quita que sea una serie de calidad y, ya que me he olvidado de hacerlo antes, los actores son geniales. No había visto ninguna película de McConaughey de esta nueva etapa de su carrera, pero me ha dejado impresionada, hace un gran trabajo con un personaje extremadamente complejo y que sería muy fácil que resultara insoportable; y lo mismo pasa con el personaje de Woody Harrelson.
He leído que habrá segunda temporada, pero que ninguno de los personajes principales volverá lo que me parece perfecto, el final de su historia ya me parece muy bueno, y si lo alargaran mucho quizás acabarían arruinando algo que ha sido genial.

2/4/2014

El Sonido y la Furia de William Faulkner


Hace cosa de un año un amigo mío leyó un libro de Faulkner y creo que no ha pasado día en que nos hemos visto en el que no me ha recordado lo genial que le parece este autor. Como que me fío mucho de él en cuánto a recomendaciones literarias – me descubrió a David Mitchell, y eso es gratitud eterna –, decidí comprarme El Sonido y la Furia, una de sus obras más conocidas, y, un poco más tarde, Mientras Agonizo
Este libro fue publicado en 1929, así que entra en el reto de A Century of Books al que me apunté hace cosa de un mes.

Antes de todo debo avisar que no tengo ni idea de cómo escribir una reseña de éste libro, y dudo que sea muy larga porque... bueno, ya lo veréis. 
No tenía expectativa ninguna sobre este libro, no sabía de qué trataba. En parte esto se soluciona con los capítulos, cada uno lleva el título de una fecha, y, por esto, al principio de la novela sabemos que estamos en abril de 1928, en alguna zona rural de los Estados Unidos. El principio es in media res, y la situación de confusión total y absoluta se prolonga, yo diría, a lo largo de todo el capítulo. Casi todos están narrados en primera persona, pero creo que la primera mitad de la novela es especialmente difícil de entender. Es imposible de seguir el hilo del pensamiento del personaje ya que no sólo el uso de la puntuación es muy libre (y eso cuando hay puntuación) y además hay trozos escritos en letra cursiva, y se tarda un poco en saber qué significan. De hecho, yo no conseguí darle un poco de sentido al libro hasta que no miré fuentes externas cofcofcofwikipediacofcofcof
Más o menos acabas entendiendo de que la familia Compton, ahora venida a menos, es la protagonista de la historia. Del padre no se sabe mucho, pero la madre es una exasperante hipocondríaca. Tienen cuatro hijos: Quentin, Caddie, Jason, y Benjamin, que sufre graves problemas mentales.
A lo largo de la historia una va conociendo a los miembros de la familia, y pasan cosas, pero, al menos yo, sólo puedes tener una leve sospecha o intuición de lo que ha ocurrido hasta mucho más tarde (o si miras por Internet, lo que es una opción muy conveniente para tu salud mental). 
Aunque la estructura de la narración sea tan caótica, creo que, a pesar de no enterarte mucho de lo que está pasando, sí que llegas a comprender el carácter de cada personaje. Puedes sentir la desesperación de Quentin o el cinismo y egoísmo extremo de Jason, a través de ellos se dibuja el retrato de Caddie, una joven demasiado salvaje para su propio bien. 
También poco a poco vas viendo el entorno en el que crecen los hijos de los Compton. Es una zona pobre, miserable, dónde la gente debe vender las poco que le queda para que uno, y sólo uno, de sus hijos vaya a la universidad. Es un lugar lleno de prejuicios, de violencia, de tradiciones.
¿Qué me ha parecido el libro? 
Imposible de decir. El hecho de que durante gran parte no tuviese ni la menor idea de dónde estaba, qué hacían los personajes, por qué pasaban de un sitio a otro, si estaban hablando entre ellos o pensando, o recordando algo, puede llegar a ser muy exasperante y, aunque el libro tenga menos de 300 páginas, se hace largo. Por otra parte, hay que reconocerse la genialidad de la idea, y de que, cuando escribe de forma 'clásica' o no, en cualquier caso lo hace de maravilla. En especial, siempre recordaré el principio del segundo capítulo.
Clocks slay time... time is dead as long as it is being clicked off by little wheels; only when the clock stops does time come to life. ”   Los relojes matan el tiempo ... el tiempo está muerto mientras sea ejecutado por pequeñas ruedas; el tiempo vuelve a la vida sólo cuando el reloj para. 
En general siempre estoy a favor de leer un libro en el idioma que se escribió, pero en este caso tengo mis dudas. Creo que hubiese entendido (y disfrutado) el libro mucho mejor si lo hubiese leído en español. No tiene tanto que ver con el tipo de lenguaje que se utiliza (he leído libros con mucho argot como El guardián entre el centeno o, al otro extremo, ahora estoy leyendo las grandes obras de Lord Byron, y en ningún caso me ha costado tanto leer un libro), si no en la estructura narrativa. 
En fin, ¿recomiendo este libro? A ver, es un clásico de la literatura, y conozco a mucha gente a quién le ha encantado. Yo me siento incapaz de emitir una opinión favorable o desfavorable ya que tengo la impresión de que desgraciadamente me he perdido gran parte de la novela. Pero creo que en todo caso es algo que vale la pena intentar, y puede ser una nueva experiencia lectora.

29/3/2014

Nuevo en la estantería #19


Me prometí que no compraría más libros hasta Sant Jordi pero... falta sólo un mes... he podido aguantar bien la presión hasta ahora. Pero es que ir a tu librería de segunda mano favorita es invitar al pecado.
Así que...

The Black Book de Orhan Pamuk. En realidad, tengo otro libro suyo pendiente, La Casa del Silencio, que leeré ahora mismo para no morirme de la incongruencia de haberme comprado dos libros de un mismo autor sin haber leído nada suyo. Ganó el Premio Nobel, transcurre en Turquía... son muchos elementos que me atraen! Galip es un abogado que vive en Istanbul. Su mujer, Rüya, a quién le encantan las novelas de detectives, ha desaparecido. ¿Estará escondida con su hermanastro, Celâl, un popular pero solitario periodista? Pero Celâl también parece haberse desvanecido. Galip sigue todas las pistas posibles, pero la naturaleza del misterio es cambiante. Con una cascada de historias sobre Istanbul, este libro trata de un misterio poco convencional y una procativa meditación sobre la identidad.

The Luminaries de Eleanor Catton. Siempre estoy pendiente de los premios Booker, ya que sus ganadores y nominados raramente me decepcionan, y son una excelente forma de no leer exclusivamente clásicos. Además, este libro es ficción histórica, y espero que de gran calidad, lo que redobla mi interés. Estamos en 1866 y el joven Walter Moody ha llegado para hacer fortuna en las minas de oro de Nueva Zelanda. En la tormentosa noche de su llegada, se encuentra con una reunión secreta entre doce hombres de la localidad para discutir una serie de inexplicables sucesos: Un hombre rico ha desaparecido, una prostituta ha intentado suicidarse, y una enorme fortuna ha sido descubierta en la casa de un borracho sin suerte. Muy pronto Moody se verá arrastrado hacia este misterio: una red de destinos que es tan compleja y exquisita como el cielo nocturno.


Anil's Ghost de Michael Ondaatje. Ya he leído varios libros de este autor (aún no sé muy bien por qué, será que me gusta), como El Paciente Inglés o Divisadero, y más recientemente, The Cat's Table. Ahora toca le toca el turno a éste. El tiempo es el nuestro. El lugar, Sri Lanka, una isla al sud de la India, un país antes conocido como Ceylán, que trae consigo siglos de logros culturales y tradición – y que ha sido forzada a entrar en los tiempos modernos por una devastadora guerra civil y las consecuencias de un país divido. En esta vorágina entra una joven mujer, Anil Tissera, nacida en Sri Lanka, educada en el Oeste, una antropóloga forense enviada por una organización internacional de derechos humanos para trabajar con los oficiales de la zona para descubrir el origen de las oleadas de asesinatos en la isla. Se descubren cadáveres. Esqueletos. Y, en particular, uno llamado "Marinero". Lo que sigue, es una historia de amor, de familia, de pérdida, del enemigo desconocido y la búsqueda de un pasado desconocido – todo desencadenado por un misterio cautivador.



En la orilla de Rafael Chirbes. Este libro me lo ha regalado un muy buen amigo mío, quién insiste en que lea más literatura española, y tiene toda la razón del mundo. Como que no le hago mucho caso, ha sido tan genial de regalarme este libro, que le gustó mucho. El hallazgo de un cadáver en el pantano de Olba pone en marcha la narración. Su protagonista, Esteban, se ha visto obligado a cerrar la carpintería de la que era dueño, dejando en el paro a los que trabajaban para él. Mientras se encarga de cuidar a su padre, enfermo en fase terminal, Esteban indaga en los motivos de una ruina que asume en su doble papel de víctima y de verdugo, y entre cuyos escombros encontramos los valores que han regido una sociedad, un mundo y un tiempo. La novela nos obliga a mirar hacia ese espacio fangoso que siempre estuvo ahí, aunque durante años nadie parecía estar dispuesto a asumirlo, a la vez lugar de uso y abismo donde se han ocultado delitos y se han lavado conciencias privadas y públicas.

27/3/2014

Band of Brothers


Siempre he tenido esta serie en la cabeza, como algo lejano que sabes que existe, pero sin llegar nunca a plantearte verla. Fue el post de Magrat que me indujo a verla, y ahora mismo me pregunto por qué he tardado tanto, como también le ha pasado a Polly de Pluma, Espada y Varita. Para que os hagáis una idea de lo que me ha gustado la serie, una vez la acabé de ver, la volví a ver. La volví a empezar al cabo de dos días de haber visto el último capítulo. Y si no tuviera una lista infinita de series por ver, iría por la tercera o la cuarta (gran ventaja de miniseries de 10 capítulos, que no da palo volver a verlas enteras). 


En fin, la serie trata de un grupo especial de las fuerzas armadas de la Segunda Guerra Mundial, los paracaidistas, y específicamente los miembros de la compañía Easy. La serie empieza con su entrenamiento en Currahee (que significa "We Stand Alone", lo utilizan como grito de guerra, aunque a mí me parece un poco deprimente) y sigue todos sus pasos, desde el día D, hasta los últimos estragos de la guerra en Austria. A través de esto he aprendido un montón sobre lo que pasó en esos años, porque francamente yo pensaba que desde el desembarco de Normandía todo había sido coser y cantar. Pero, claro, luego te das cuenta que hasta la capitulación de Alemania (y los meses que siguieron) pasaron muchísimas cosas entre las que están la fallida operación Market Garden y la durísima batalla de Bastogne


Nixon y Winters. Se llega a emitir esta serie ahora,
y llueven los fanfics sobre estos dos.
Aunque la trama va avanzando en el tiempo, hay bastantes capítulos que se centran en un personaje o en un grupo de ellos. En los primeros y últimos capítulos Dick Winters, su gradual ascenso de rango, (el genial Damian Lewis, a quién ya tengo fichado de Homeland y The Forsyte Saga) y su inseparable amigo Lewis Nixon (Ron Livingstone, Sexo en Nueva York, Boardwalk Empire). Winters es un hombre al que medio pelotón cree cuáquero, no tiene ningún vicio y tiene una férrea moral, pero esto no le impide ser bueno. Si bien en mi primer visionado quedé totalmente prendada de Winters y Nixon parece alguien disperso e inconsistente, la segunda vuelta me permitió matizar mucho más mi opinión. Si bien se puede admirar a Winters como militar, y quizás como persona, es con Nixon con quién más empatizo. Me explico. Nixon puede ser alguien que se de a la bebida y a primeras parece alguien que no tenga pensamientos muy profundos, sin embargo, creo que es el único que siente horror y náuseas ante todo lo que está pasando. No me refiero solamente a la brutalidad de la guerra, si no también a que transforma a los seres humanos. Poco a poco, creo que Nixon se vuelve más y más cínico, y menos idealista respecto al rol del ejército estadounidense y la razón de todo.

Mi querido Eugene Roe en "Bastogne".
Pero en realidad, los protagonistas de la serie son los soldados rasos (o los que no son oficiales) que al fin y al cabo son los que tienen que estar en la primera fila de combate o adentrándose en líneas enemigas. Un segundo visionado también hace que conozcas mucho más a los personajes (porque al menos para mí, la primera vez que lo vi, me costaba diferenciar a algunos) como a Bill Guarnere (Frank John Hughes), Buck Compton (Neal McDonough), el buenazo de Lipton (Donnie Wahlberg), o el divertidísimo Luz (Rick Gómez). Yo le tengo especial cariño al "médico" (porque los pobres de medicina no sabían mucho) de la unidad, Eugene Roe (Shane Taylor). El capítulo del que es el protagonista es "Bastogne", que es mi favorito junto a "Why we fight" (y tantos otros, hay demasiados que son geniales), es simplemente desgarrador, es increíble como en pocas palabras son capaces de transmitir todo por lo que pasa el hombre a lo largo de unos días. 
También hay secundarios de lujo como Michael Fassbender, James McAvoy, Tom Hardy, Andrew Scott (el mismísimo Moriarty de Sherlock), Colin Hanks (de hecho se ve que su hermano hace un cameo en la serie, yo no le he visto), por colarse se cuela hasta Jimmy Fallon.

A nadie, nadie, le queda tan bien el uniforme
como a Damian Lewis.
Pero la cuestión es que la serie no es una representación de los Grandes Momentos de la guerra, no es una simple crónica militar de primero fuimos a tal lugar y luego empezamos la ofensiva X. Se trata del día a día de los soldados, y como lo sobrellevaban. Creo que es una de las películas/series que mejor retrata lo que es una guerra. No es ordenado, es el caos absoluto. Una vez en la batalla, nadie sabe muy bien dónde están los otros, el enemigo no tiene por qué estar a vista, y te puede dar un balazo en cualquier momento y ni siquiera sabrás de donde ha venido. También es la historia de los lazos que se forman, de cómo los soldados (que son, por mucho que insista el teniente Ronald Spiers, seres humanos) reaccionan ante la incertidumbre que rodea sus vidas. Y poco a poco vas conociendo a casi todos los soldados de la compañía, y es imposible no sentir sus muertes (a veces dolorosamente absurdas). 
Bill Guarnere y Buck Compton.
Estos personajes saben reirse en los momentos más tensos y dramáticos imaginables.
Además, lo que es para mí al menos un punto positivo, no les pintan como héroes clásicos. Roban relojes de soldados muertos, roban objetos de casas que ocupan, y todo parece la mar de normal (derecho de conquista y esas cosas, quién sabe la cantidad de cosas y obras de arte que se llevaron los americanos durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, aunque claro, en Europa tampoco es que hayamos sido mucho mejores con otros países). Y no siempre están impacientes por luchar, hay veces en las que están hartos, en las que están desesperados y no saben qué hacen en esta guerra, otras en las que simplemente no tienen fuerzas para levantarse. Es justamente la capacidad de los personajes de ser tan increíblemente solidarios entre ellos, pero a la vez su vulnerabilidad como humanos, que hace de esta serie algo único. No es una oda a la intervención militar americana (en realidad, fueron los rusos los que ganaron la guerra... ¿por qué no hay una serie sobre eso?), es una visión tremendamente realista. 

En fin, como habréis podido comprobar, la serie me ha encantado y sólo puedo animaros a que la veáis. No es una serie bélica, transcurre entre los años 1942-1945, sigue a una compañía de soldados americanos, pero es mucho, muchísimo más que esto. No sólo te pintan con pocas restricciones lo que debía ser la vida en la batalla, en tensión permanente y ante una probabilidad altísima de no sobrevivir, también te presentan unos personajes con sus defectos y virtudes, unos héroes modernos, y cómo se enfrentan (y como están unidos por) una situación muy dramática. 
En serio, recomendadísima.
La serie se emitió en 2001 y, al cabo de diez años, se hizo una secuela sobre lo que transcurrió durante este mismo periodo en Asia con The Pacific, que tengo pensado ver una vez acabe True Detective.


24/3/2014

La Peste de Albert Camus



Hace casi siete años que leí El Extranjero de Albert Camus y, sin embargo, hay escenas que tengo grabadas en la memoria, y no tengo duda alguna de que volveré a leerlo. Por estos motivos decidí leer La Peste, otra de sus obras más conocidas, aunque yo no tenía una idea muy precisa de lo que trataba.

Oran en la época en la que transcurre la novela.
Se sitúa en la ciudad de Oran, en Algeria, en la década de los 1940, que queda en estado de cuarentena durante varios meses debido a un contagio masivo de peste. De hecho, resulta que realmente hubo un pequeño brote de peste en Oran y Camus se inspiró de este evento.
Al principio, la epidemia se presenta de una forma turbia, dejando cadáveres de ratas por toda la ciudad, hasta que alcanza a los seres humanos.
La historia sigue al doctor Rieux, que es testigo de los primeros casos y víctimas de la peste, y que tendrá un rol central a la hora de organizar la ciudad frente a este enemigo invisible y aparentemente imparable. A través de él conocemos muchos otros personajes, como un escritor que lleva años intentando escribir la primera frase perfecto, un periodista que quiere salir de la ciudad a todo precio para volver con su mujer, una familia que parecen el epítome de la propiedad y la frialdad, o el obispo de la ciudad, que ve esta peste como una señal de dios (o una oportunidad para ganar adeptos). Poco a poco, la peste va desvelando el pasado de los personajes y, más importante, descubre su carácter, puesto que la enfermedad y cómo reaccionan a ella dice mucho cómo son realmente. Esto es lo que más me interesó de la novela, cómo evolucionan los personajes; aunque Rieux en sí es más un mero espectador que un activo
participante, a pesar de su rol en la organización de los servicios médicos en Oran.
Eso sí, el creciente número de personajes me hizo la lectura un poco difícil y liosa, pero esto no significa que no me encariñase con más de uno. 
Lo que es el desarrollo de la enfermedad en sí, sus distintas etapas, desde las primeras señales, el auge y finalmente el repentino final de la peste, me dejaron un poco indiferente. En realidad, habían partes en las que me aburrían bastante. Además, la mayor parte del tiempo estaba concentrada en ver el supuesto paralelismo con la Segunda Guerra Mundial. La edición que he leído era especial para alumnos de Bachillerato y tenía un montón de anotaciones sobre el "significado" de la obra. Me pasé estas partes bastante por encima, pero no pude evitar leer que la peste era una metáfora de la ocupación alemana. Y habían detalles que quizás se podían interpretar como tal, pero así de primeras me parecía demasiada extrapolación. 

En general, esperaba mucho de esta obra tras El Extranjero y me dejó bastante fría. En mi opinión, no tiene tanta fuerza y, aunque hay dos o tres partes que me emocionaron, tampoco me contó nada nuevo sobre la naturaleza humana. El estilo de Camus me sigue gustando, pero este no acabó de convencerme.

15/2/2014

A century of books


Me prometí que no cogería más retos este año, pero ha sido ver la entrada de Marie en A book a day y no poderme resistir a esta maravillosa iniciativa. La idea original es de Simon y consiste en coger un periodo de un siglo y leer un libro publicado en cada uno de sus años. 
Me parece una forma maravillosa de descubrir nuevas novelas y algunas décadas que tengo demasiado olvidadas. De primeras me propongo el periodo entre 1900 y 1999, que ya será todo un reto (y si alguna vez en la vida consigo acabarlo, llegará el siglo XIX).  Además, se puede tratar de cualquier tipo de género o de literatura (ensayo, poesía, teatro, ¡y novela!), ¡libertad absoluta!
En mi caso no pienso poner ningún límite temporal y, como que me he apuntado a este reto para disfrute personal, no creo que cuelgue todas las reseñas de los libros que lea para este reto. En fin, os animo a que participéis!

De momento, el primer libro es The Beautiful and the Damned de Francis Scott Fitzgerald, publicado en 1922. Aquí está mi lista con los libros.
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